Clásico RCN 2006

Buenaventura - Cali - Buga - Tulua – Villamaría - Manizales – Sabaneta – Pereira – Armenia - Calarcá – Ibagué - Espinal – Bogotá

Participantes: Se inscribieron 140 corredores, que representaban a 18 equipos: Lotería de Boyacá-Coordinadora,  EPM Orbitel, Colombia es Psión-Coldeportes, Indeportes Boyacá- Alcaldía de Paipa, WWW. Páginas Colombianas.com, Aguardiente Antioqueño-Idea, Frugos del Valle, Bogotá sin indifeencia-Canapro, Tolima Solidario, Caldas actitud campeona, Alcaldía de Ibagué, GW Bicicletas Shimano, ´Postal Express, Constructora Marcel-Cicloases.

Particularidades: Por primera vez en la historia del Clásico un periodista asume su dirección. Héctor Palau Saldarriaga reemplaza en el cargo a Marcos Cortes. La empresa ´Pilsen’ firma contrato de patrocinio de la prueba por cinco años. La organización de la carrera crea los puntos de encuentro,  zona reservada para miembros de la caravana

Jornadas inéditas:

La 3ª etapa, Tulúa-Villamaría (Caldas)
La 5ª etapa, CRI, sale del Viaducto de Pereira.
La 8ª etapa llega a la Plaza de Bolivar de Bogotá.

Las claves del Clásico 2006

Primera Etapa: Buenaventura – Cali (123 kms)
La confusión reinó en el sitio de salida, cuando los inspectores médicos de la carrera exigieron la descalificación de los corredores Victor Niño, Janier Acevedo, Fabio Montenegro, Leonardo Mayorga, Alexander Giraldo y Wilmar Baena, por haber superado el límite máximo de hemaocritos en la sangre, exigidos por la UCI. El reclamo de los equipos afectados demoró media hora la orden de salida. Un fuerte aguacero acompañó los últimos kilómetros a Cali haciendo peligroso el descenso del kilómetro 18. Tres corredores tomaron ventaja del lote a falta de cinco kilómetros y lograron disputar la etapa con victoria de John Freddy García (Epm Orbitel), seguido de  Freddy González (Tolima Solidario) y Juan Diego Ramirez (Epm Orbitel). García hacía respetar su patio y se enfundaba la camiseta de líder.

Segunda etapa: Cali – Buga (116 kms)
Una fuga temprana, cuando se ascendía al kilómetro 18, prácticamente definió la etapa. Mauricio Ortega (GW), Juan Pablo Wilches (Postal Express), Ricardo Mesa (Lotería de Boyacá), Ismael Sarmiento (Páginas colombianas) y William Muñoz (Aguardiente antioqueño) fueron los protagonistas de una jornada donde los favoritos marcharon en calma. Sarmiento, a sus 33 años, hizo valer su experiencia y su fondo para atacar a sus compañeros y sin resistencia llegar solitario al Parque Santa Bárbara. Le dedicó la victoria a Miguel ´el ratoncito´ Sanabria, fallecido una semana antes en un accidente de tránsito, cuando se preparaba para correr el Clásico. John Freddy García, encabezó lote a 11¨ y retuvo el liderato.

Tercera etapa: Tulua – Villamaría (188 kms)
Etapa que será recordada como la emboscada de Villamaría. En una épica batalla bajo la lluvia, el boyasence Javier González (Epm Orbitel) se hizo al liderato del clásico. Raúl Meza mueve sus fichas de manera inesperada y apenas a nueve kilómetros de la salida lanza un ataque masivo que involucra al lider John Freddy García, el tercero en la general Juan Diego Ramirez, el septimo Edwin Parra y Javier González, quien era decimotercero a 26 segundos. A los Orbitel se les une 20 corredores más entre quienes estaba el veterano  Helder Herrera (Páginas Colombianas). Los boyasences de la Lotería tardan en reaccionar al mazazo y su líder Libardo Niño, paga las consecuencias. La fuga que llegó a tener seis minutos se define con un ataque postrimero de González que llega solitario a la meta en Villamaría en medio de fuerte aguacero. Uno a uno van llegando corredores a la meta y el grupo con el campeón vigente Libardo Niño, llega con retraso superior a los tres minutos. González, el nuevo lider aventaja por 30 segundos a Helder Herrera.

Cuarta etapa: Manizales – Sabaneta (180 kms)
El antioqueño Maurico Ortega (GW) logró capitalizar una fuga en la que estuvo acompañado por  Graciano Fonseca (Boyacá), Jose Ibáñez (Frugos) y Oscar Alvarez (Orbitel).  Ortega había llegado de correr en Europa para finalizar la temporada. El mítico alto de Minas fue indiferente a la batalla. El grupo líder con Javier González llegó con retraso de 4´50¨, pero se mantuvo al frente de la clasificación escoltados por tres de sus compañeros de equipos: Juan Diego nRamirez (1´46¨), Oscar Alvarez (2´15¨) y Javier Zapata(3´15¨). Libardo Niño es septimo a 3´18¨.

Quinta etapa: Sabaneta – Pereira (160 kms)
La victoria del boyasence Jose Ibañez (Frugos) fue meritoria. Sumó su quinta etapa en los clásicos RCN después de una intensa búsqueda diaria. Lanzó sus ataque al paso por Chinchiná y nadie respondió. Mantuvo un paso firme pero regulado, que le bastó para hacer la diferencia necesaria y levantar los brazos en Pereira. El lote, con lo primeros en la general se ha tomado una jornada de sin mayores exigencias, por lo que no se han modificado las clasificaciones.

Sexta etapa: Pereira – Armenia (Contrareloj 44.8 kms)
Salida inédita desde el Viaducto, el corazón de Pereira. Respondiendo a su favoritismo, Libardo Niño (Loteria de Boyacá) devoró el exigente recorrido cafetero, poniendo de por medio 1 minuto y 47 segundos, sobre un sorprendente Javier González, que hace la mejor crono de su carrera. Javier Zapata es tercero a tres minutos , la misma diferencia de Giovanni Báez. Aplaudida carrera de los juveniles Diego Calderón (Frugos), quinto a 3¨18¨y Sergio Henao (Aguardiente antioqueño), septimo a 3´48¨.  Niño salta al segundo lugar de la clasificación y acorta a 1´31¨  su diferencia. Juan Diego Ramirez es tercero a 351¨

Séptima etapa: Calarcá – Ibagué (156.4 kms)
La etapa reina, la esperada por todos. Un intratable Javier González está dispuesto a jugarse la piel y planta cara a un Libardo Niño, que no encuentra su ritmo camino al alto de La Línea. A falta de cinco kilómetros para la cima, González ataca y su adversario es incapaz de responderle. En el alto, González es primero con 1´14¨sobre Diego Calderón y 1´31¨ sobre la dupla Libardo Niño, Alvaro Sierra. En el descenso hay reagrupamiento y nueve corredores buscan la etapa. Helder Herrera salta en el ascenso a Boquerón y hace la distancia suficiente para ganar la etapa con 33¨sobre el grupo encabezado por Niño, Alejandro Serna, Javier González, Sergio Henao, Juan Diego Ramirez, Diego Calderón, Alvaro Sierra y Javier Zapata.

Octava etapa: Espinal – Bogotá (157.7 kms)
Javier González brinda con champaña en una Plaza de Bolivar en Bogotá a la que no le cabe una aguja. El líder ha sorteado sin problemas una última jornada donde solo los puestos secundarios estuvieron en juego. Juan Diego Ramirez, acosado por una enfemedad que le venía aquejando pone pie en tierra y abandona, dejando libre su tercera casilla para su compañero de equipo Javier Zapata. Javier González, nacido en Sogamoso hace 27 años lograba el triunfo más importante de su carrera. La última fracción era ganada por Ismael Sarmiento quien logró soltarse de un pequeño grupo en los últimos kilómetros, superando en la meta a Mauricio Casas (Lotería de Boyacá) y Rafael Montiel (Colombia es Pasión)

Clasificación General

1. Javier González (EPM−Orbitel), 31h 07m 51s
2. Libardo Niño (Lot. de Boyacá−Coordinadora),  a 1m 25s
3. Javier Zapata (EPM−Orbitel),  a 4m 28s
4. Elder Herrera (paginascolombianas.com), a 4m 59s
5. Sergio Luis Henao (Ag. Antioqueño−IDEA), a 5m 16s
6. Alvaro Sierra (Lot. de Boyacá−Coordinadora), a 6m 32s
7. Diego Calderón (Frutidelicias Frugos), a 10m 44s
8. Edwin Parra (EPM−Orbitel), a 20m 35s
9. Daniel Rincón (EPM−Orbitel), a 21m 24s
10. Alejandro Ramírez (EPM−Orbitel), a 21m 26s

Campeón de Montaña:  Libardo Niño
Campeón Metas volantes: Rafael Montiel
Campeón sub 23: Sergio Luis Henao (Aguardiente Antioqueño)
Campeón por equipos: EPM Orbitel ( DT Raúl Meza)